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La durée de vie des civilisations

©Philippe Gouillou - Samedi 27 juillet 2019

Tags : Guerre - Histoire - Jihad - Sélection

Les régularités historiques laissent prévoir que nous arrivons au bout (pour ceux qui avaient encore des doutes).


"Un pays conquis par les arabes est bientot ruiné."
Ibn Khaldoun (1379)

Sommaire

  1. L'étude de Luke Kemp
  2. Les limites
  3. Pourquoi la chute ?
    1. Les cycles
    2. L'influence climatique
  4. Les durées de vie de 87 civilisations
  5. Sources
    1. Références
    2. Liens
    3. Images
  6. Historique des modifications
  7. Notes

1. L'étude de Luke Kemp

Sur BBC Futures, Luke Kemp1 remarque que la durée de vie moyenne de 87 civilisations (tableau ci-après) est de 326 ans (Infographie de Nigel Hawtin, cliquer sur l'image pour l'agrandir) :

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et s'interroge sur la fin de notre civilisation.

J'ai donc repris ses résultats pour en calculer l'Ecart-Type (SD = 254, soit 78% de la moyenne) et surtout visualiser la distribution.

Si on compte le nombre de civilisations par siècle de durée on obtient (lecture : 14 civilisations ont duré moins d'un siècle, 15 ont duré entre 1 et 2 siècles, etc.) :

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Et si on les compte par nombre de générations (1 génération = 25 ans) on obtient (lecture : 2 civilisations ont duré moins d'une génération, 4 ont duré entre 1 et 2 générations, etc.) :

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Les limites

La première question qui se pose est bien sûr celle de la définition. Une civilisation demande une durée continue minimale, un espace défini, et une culture commune, ces deux derniers critères étant changeants dans le temps, et le dernier étant indéfinissable précisément. Il faut en plus qu'elles aient suffisamment marqué leur époque pour qu'on puisse les retrouver. Or, ici, parmi les civilisations retenues par Kemp, on en trouve plusieurs qui n'ont même pas duré une génération (à partir de 14 ans !).

Pourtant, la moyenne de 326 ans obtenue par la liste de Kemp est tout à fait comparable avec celles obtenues par d'autres chercheurs, comme par exemple :

  • Michael Shermer (2002) avait trouvé une durée de vie de 420,6 ans pour 60 civilisations du passé (Sumérienne, Mésopotamienne, etc.), et 304,5 pour 28 autres depuis la chute de Rome.
  • John Bagot Glubb (1977) avait trouvé 250 ans et noté que cette moyenne n'avait pas varié pendant 3 000 ans

De plus, retirer de la iiste de Kemp les 12 civilisations ayant duré le plus longtemps, qui apparaissent hors normes comparativement aux 75 autres (Extrait A ci-après), et même en plus les 10 civilisations ayant duré moins de 3 générations (Extrait B), rapproche les résultats de ceux de Glubb (1977) d'une dizaine de générations :

Echantillon Nombre Minima Maxima Moyenne (M) Ecart-Type (SD) SD / M
Toutes (Kemp) 87 14 1 150 326 254 78%
Extrait A 75 14 540 254 149 59%
Extrait B 65 87 540 286 133 47%

IL reste cependant que les écarts-types sont très importants dans tous les cas, et qu'on est toujours très très loin d'une Courbe de Gauss (Loi Normale).

De fait, la seule régularité visible est celle d'une baisse de la durée de vie des civilisations au cours de l'histoire, mais avec de fortes variations, comme le montre la moyenne glissante sur 10 civilisations : center

Mais cette baisse est probablement explicable au moins en grande partie par les différences de dates : non seulement l'accroissement de la population au cours de l'histoire augmente les possibilités de civilisation, mais en plus la proximité temporelle aide à simplement connaître leur existence.

Il faudrait donc refaire l'analyse en la pondérant par la taille en population des civilisations étudiées, et par le nombre de civilisations existant à la même période.

3. Pourquoi la chute ?

3.1. Les cycles

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Cette cyclicité de la vie des civilisations permet bien sûr de faire des prévisions. Par exemple , Martin Armstrong annonce la fin de la civilisation occidentale pour 20322 :

"Il y a un risque sérieux qu'après 2032, cela ressemble beaucoup à la chute de Rome. (...) Au seuil de risque le plus bas se trouve cette réalité où, à tout le moins, nous assistons à l'effondrement des gouvernements centralisés comme cela s'est produit en 1989 avec le communisme."
Martin Armstrong (18 février 2019)3

La principale explication donnée à l'existence de ces cycles est que les civilisations passeraient par des étapes obligées. Par exemple, John Bagot Glubb (1977) n'avait pas seulement trouvé une durée de vie stable de 10 générations, il avait défendu l'idée que toutes les civilisations passent par ces 6 étapes :

  1. L'âge des Pionniers (outburst)
  2. L'âge des Conquêtes
  3. L'âge du Commerce
  4. L'âge de l'Affluence
  5. L'âge de l'Intellect
  6. L'âge de la Décadence

Il ajoute :

(e) La décadence est marquée par :
— La défensivivité
— Le pessimisme
— Le matérialisme
— La frivolité
— Un afflux d'étrangers
— L'Etat Providence
— Un affaiblissement de la religion.
(f) La décadence est due à :
— Une période trop longue de richesse et de pouvoir
— L'égoïsme
— L'amour de l'argent
— La perte du sens du devoir.
(g) Les cycles biologiques des grands états sont étonnamment similaires et sont dus à des facteurs internes.
(h) Leurs chutes sont diverses, car elles sont en grande partie dues à des causes extérieures.
Glubb (1977)4

3.2. L'influence climatique

Mais Martin Armstrong avance que la quantité d'énergie fournie par le soleil est un facteur externe qui est déterminant :

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"Les migrations de l'espèce humaine ont toujours été guidées par le soleil. Pendant les périodes chaudes, les gens étendent leurs civilisations. Pendant les fortes baisses, la guerre s'ensuit pour les populations qui se concentrent sur les régions qui peuvent soutenir la vie. Lorsque les températures se sont effondrées, les Européens ont envahi l'Afrique et sont retournés là d'où ils avaient migré. Ils les appelaient les "Peuples de la Mer". Des preuves ont fait surface montrant que les Philistins de la Bible ont pu être ces gens de Grèce après la chute de Mycènes.
La civilisation s'est étendue avec les périodes de réchauffement de la planète et décline avec les périodes glaciaires. Désolé, cela a toujours été un cycle divin naturel — pas quelque chose créé par l'homme pour justifier les impôts.
Il semble que nous nous dirigeons de nouveau vers un déclin. J'aime le réchauffement climatique. Je déteste le froid. Moi aussi, je vais donc migrer vers le sud.
Note : Il existe maintenant de nombreuses études qui confirment ce tableau sous de nombreux angles différents. Cela va des carottes de glace aux anneaux des arbres en passant par les taches solaires. Ils confirment tous le même schéma, quelle que soit la source. À l'origine, il était basé sur les carottes de glace prélevées dans le Nord au Groenland."
Martin Armstrong (6 avril 2015)5

4. Les durées de vie de 87 civilisations

Liste fournie par Luke Kemp :

Civilisation Duration in years
Ancient Egypt, Old Kingdom 505
Ancient Egypt, Middle Kingdom 405
Ancient Egypt, New Kingdom 501
Norte Chico Civilisation 827
Harappan Civilisation (Indus Valley Civilisation) 800
Kerma 400
Akkadian Empire 187
Elam Civilisation (Awan Dynasty) 157
Minoan Civilisation (Protopalatial) 500
Xia Dynasty 500
Third Dynasty of Ur 46
Old Assyrian Empire 241
Middle Assyrian Empire 313
Neo Assyrian Empire 322
Elam Civilisation (Eparti Dynasty) 210
First Babylonian Dynasty 299
Old Hittie Empire 250
Minoan Civilisation (Neopalatial) 250
Shang Dynasty 478
Mycenae 400
Vedic Civilisation 1000
Middle Hittite Kingdom 70
Elam Civilisation (Middle Elamite Period) 342
New Hittite Kingdom 220
Olmecs 1000
Phoenicia 661
Zhou Dynasty (Western Period) 351
Kingdom of Israel and Judah 298
Chavin Culture 700
Urartu 225
Kushite Kingdom 1150
Etruscans 404
Zhou Dynasty (Eastern Zhou Spring Period) 330
Zhou Dynasty (Eastern Zhou Warring States Period) 411
Ancient Rome 244
Elam Civilisation (Neo-Elamite Period) 203
Phrygia 43
Lydia 144
Magadha Empire 364
Chaldean Dynasty (Babylon) 87
Medean Empire 66
Orontid Dynasty 540
Scythians 800
Mahanjanapadas 200
Carthage 667
Achaemenid Empire 220
Roman Republic 461
Nanda Empire 24
Ptolemaic Egypt 302
Classical Greek 265
Hellenistic 177
Maurya Empire 137
Seleucid Empire 249
First Chera Empire 500
Early Chola Empire 500
Maghada-Maurya 90
Parthian Empire 469
Satavahana Dynasty 450
Qin Dynasty 14
Xiongnu Empire 184
Han Dynasty (Western Period) 197
Numidia 156
Teotihuacans 735
Kingdom of Armenia 442
Hsiung Nu Han 120
Sunga Empire 112
Andhra 370
Aksumite Empire 1100
Kanva Dynasty 45
Three Kingdoms of Korea 725
Saka 140
Roman Empire 525
Han Dynasty (Eastern Period) 195
Kushan 200
Bactria 70
Ptolemaic 290
Liu-Sung 250
Gupta 90
Hun 100
Byzantine 350
Yuen-Yuen 30
Toba 130
White Hun 100
Visigoth 240
T'u Chueh Turk 90
Avar 220
Western Turk 70

5. Sources

5.1 Références

Glubb, J. B. (1977). The Fate Of Empires and Search For Survival. Edinburgh, Scotland: William Blackwood & Sons Ltd. PDF

Khaldoun, I. (1379). Le Livre des exemples ou Livre des considérations sur l’histoire des Arabes, des Persans et des Berbères.

Shermer, M. (2002). Why ET Hasn’t Called. Scientific American, 287(2), 21.

5.2 Liens

5.3 Images

6. Historique des modifications

Date Historique
28 juil 2019 Correction style
27 juil 2019 1ère Mise en ligne

7. Notes


  1. Luke Kemp est un chercheur basé au Centre pour l'Edude des Risques Existentiels (Centre for the Study of Existential Risk) de l'Université de Cambridge. Son compte Twitter : @lukakemp

  2. Il prévoit un fort retournement de la confiance économique pour janvier 2020. 

  3. Traduction depuis :

    "There is a serious risk that after 2032, this will be very much like the fall of Rome. (...) At the lower threshold of risk lies that reality whereby at the very minimum we are looking at the collapse of centralized governments as took place in 1989 with communism."
    Martin Armstrong (18 february 2019)

  4. Traduction depuis :

    (e) Decadence is marked by:
    — Defensiveness
    — Pessimism
    — Materialism
    — Frivolity
    — An influx of foreigners
    — The Welfare State
    — A weakening of religion.
    (f) Decadence is due to:
    — Too long a period of wealth and power
    — Selfishness
    — Love of money
    — The loss of a sense of duty.
    (g) The life histories of great states are amazingly similar, and are due to internal factors.
    (h) Their falls are diverse, because they are largely the result of external causes.
    Glubb (1977)

  5. Traduction depuis :

    The migrations of human kind has always been driven by the sun. During warm periods, people expand their civilizations. During the sharp declines, war follows for people then concentrate on regions that can support life. As the temperatures collapsed, the Europeans invaded Africa moving back to where they migrated from. They called them the “Sea Peoples”. Evidence has surfaced showing that the Philistines of the Bible may have been these people from Greece after the fall of Mycenae.
    Civilization has expanded with periods of global warming and declines with bouts of ice ages. Sorry, this has always been a natural divine cycle – not something created by man to justify taxes.
    It looks like we may be headed back to a decline once again. I like global warming. Hate the cold. So I too will migrate south.
    Note: There are now many studies that confirm this chart from many different perspectives. This includes ice core samples to tree rings and sun spots. They all confirm this same pattern regardless of the source. This was originally based on the ice core samples from the North taken in Greenland.
    Martin Armstrong (6 avril 2015)

©Philippe Gouillou - Samedi 27 juillet 2019


Sélection




















Citation de cette page :

Gouillou, Philippe (2013) : "La durée de vie des civilisations". Evoweb. Samedi 27 juillet 2019. http://www.evoweb.net/blog2/20190727-civilisations-suicides.htm
[La durée de vie des civilisations](http://www.evoweb.net/blog2/20190727-civilisations-suicides.htm "Evoweb : La durée de vie des civilisations (Samedi 27 juillet 2019)"). Gouillou, Philippe. *Evoweb*. Samedi 27 juillet 2019